Evasion dans le Colorado Provençal et le Sentier des Ocres

Vous rêvez d’évasion sans quitter la France ? Les paysages absolument fascinants du Luberon sont la garantie assurée de vous faire voyager à l’autre bout de la planète. Nichées au cœur des forêts de pins, les formations géologiques des carrières d’ocre sont uniques en France et fascinent quiconque vient s’y promener. Des paysages ressemblants à ceux du Bryce Canyon aux Etats Unis, aux cheminées de la Cappadoce en Turquie et même aux étendues de sable du Sahara vont vous transporter le temps de votre visite. Le Colorado Provençal de Rustrel et le Sentier des Ocres de Roussillon sont deux endroits absolument incontournables du Vaucluse, et même de l’hexagone !

Ces deux sites sont des anciennes carrières d’extraction d’ocre. Les gisements ont été exploités jusque dans les années 1990 pour leurs pigments colorés, puis petit à petit, après le départ du dernier ocrier, la végétation a repris ses droits et les sites sont devenus une destination touristique magique.

Les décors sont exceptionnels et vous transportent immédiatement. Les paysages sont sublimes, baignés de couleurs allant du jaune soleil, au brun foncé en passant par toutes les nuances de terracotta et d’orangé. On y compte environ 24 nuances d’ocres, de quoi faire le bonheur de n’importe quel artiste peintre! Même votre œil est soudain surpris par une telle explosion de couleurs. Des formations géologiques variées se dévoilent tout au long de la balade et vous entraînent entre collines, canyons, falaises, cirques et cheminées de fées. Votre regard tente de plonger partout à la fois pour apprécier la beauté du site et toute la subtilité des couleurs, mais c’est chose impossible tant la nature est fascinante à cet endroit!


Le colorado provencal de Rustrel

On confond souvent à tort le Colorado Provencal et le sentier des Ocres alors que ce sont 2 sites bien différents : le premier se trouve à Rustrel, à une dizaine de kilomètres de la ville d’Apt, et il est bien plus sauvage et varié que son voisin, qui lui se trouve à Roussillon.

Après vous être garé au parking, vous rejoignez le site après une bonne dizaine de minutes de marche. C’est alors que commencent à se dresser devant vous des dunes couleur d’ocre, et des sculptures étranges façonnées par le temps qui contrastent avec la garrigue environnante.

2 balades s’offrent alors à vous :

Le circuit du Sahara : d’une durée de 40 minutes (environ 2 kms), il vous permet de sillonner la partie la plus facile du site en suivant le parcours de couleur bleue, et vous permet de découvrir le Sahara. Cette balade est accessible à tous et permet déjà de s’extasier devant de magnifiques paysages.

Le circuit du Belvédère : d’une durée de 2 heures (environ 4 kms), ce parcours de couleur orange vous emmène dans des endroits un peu moins faciles d’accès mais tellement beaux ! C’est sans aucun doute le circuit que je vous conseille car il vous permet de découvrir le Sahara, le Désert Blanc et les cheminées de fées. Et il vous réserve un panorama exceptionnel sur l’ensemble du Colorado Provençal. Spectaculaire !

J’ai bien sûr opté pour ce second circuit qui vous amène peu à peu à découvrir des décors différents et fascinants. Le Sahara vous envoûte par ses teintes orangées. Il contraste avec le Désert Blanc, qui lui a un relief plus marqué et plus impressionnant mais des teintes plus claires. A chaque étape, c’est une contemplation.

Vous allez gravir des falaises, soudain recouvertes de végétation, et à leur sommet, un point de vue saisissant sur la vallée orangée se dévoile. Vous n’avez qu’une envie : photographier, toujours et encore ! Vous pensez alors avoir vu ce qu’il y a de plus beau, mais les cheminées de fée vous transportent à nouveau dans un univers étrange.


Le sentier des ocres à Roussillon

En plein cœur du village de Roussillon, classé Plus Beaux Villages de France, vous allez partir à la conquête de la « Chaussée des Géants ». Une balade exceptionnelle au milieu des ocres.

Plus petit que son voisin Colorado, le site n’en reste pas moins extraordinaire. Il offre la possibilité de suivre 2 parcours d’une durée de 30 et 60 minutes. Les points de vue sont spectaculaires, et même si la balade est plus courte, on en prend plein les yeux. Les paysages façonnés par l’eau, le vent et la main de l’homme sont fascinants et les variations de couleurs vous émerveillent.

Le sentier est bien aménagé et balisé, alors peut-être que ceux qui préfèrent le côté sauvage seront moins attirés par l’endroit, mais les quelques escaliers de bois parsemés sur votre chemin ne vous empêcheront pas de vous extasier sur les paysages insolites, rassurez-vous.

Le parcours vous guide à travers les formations géologiques jusqu’à en rencontrer de très curieuses. Vous voilà au Cirque des Aiguilles. Telles des sculptures d’un rouge éclatant, elles se dressent fièrement et font appel à votre imaginaire qui semble y voir personnages et animaux légendaires.


Les deux sites sont absolument magiques, si vous avez le temps, je vous conseille donc de visiter les 2. S’il ne vous fallait en choisir qu’un seul par manque de temps, optez plutôt pour le Colorado Provençal qui offre une plus grande variété de paysages et une durée de circuit plus longue. C’est aussi une immersion dans les mines d’ocre beaucoup plus aventurière et plus libre que sur le sentier des Ocres. Ce dernier est plus touristique, c’est une petite promenade accessible plus facilement, et qui permet de voir des décors grandioses orangés et lumineux. Venir au Sentier des Ocres vous permet en plus de visiter le superbe village de Roussillon aux maisons colorées.

Sachez que vous pouvez également continuer votre périple de découverte des ocres par la visite des Mines de Bruoux, ces anciennes mines forment un labyrinthe de galeries souterraines aux couleurs flamboyantes et se visitent sur réservation. Le musée Okhra – conservatoire des ocres et de la couleur – peut également vous intéresser. Situé dans une ancienne usine d’ocres sur un parc de 5 hectares, il vous apprend l’histoire des ocres et des couleurs ainsi que leur usage aujourd’hui dans les peintures artisanales et artistiques. Des visites guidées et ateliers y sont proposés.

Plus d’infos sur le Colorado Provençal :

  • Site internet pour connaitre les conditions d’accès, horaires et jours d’ouverture : Le Colorado Provençal de Rustrel – Site Officiel (coloradoprovencal.fr)
  • D’autres informations sur le site Lubéron Cœur de Provence Tourisme
  • Parking payant sur place : Voiture : 5€ Moto : 2€ Camping-car : 8€. Ce tarif comprend le parking, le plan des circuits et vos entrées. Autrement dit, vous payez le parking…et c’est tout !
  • Petits conseils : arrivez tôt, le parking est vite bondé. En été, pensez à emporter bouteille d’eau et chapeau. Partez en baskets et…évitez le blanc !

Plus d’infos sur le Sentier des Ocres :

  1. Site internet pour connaitre les conditions d’accès, horaires et jours d’ouverture : Le Sentier des Ocres à Roussillon dans le Luberon (luberon-apt.fr)
  2. Parking : vous pouvez vous garer gratuitement en bas du village de Roussillon (c’est un village perché) et marcher un peu, ou bien trouver une place (payante) en haut du village, si vous avez de la chance ou que vous y allez hors période scolaire.
  3. Le tarif d’entrée au Sentier des Ocres est de 3 €/personne
  4. Là encore, en été, pensez à emporter bouteille d’eau et chapeau. Partez en baskets et…évitez le blanc !

Que voir dans les environs ?

6 réflexions au sujet de « Evasion dans le Colorado Provençal et le Sentier des Ocres »

  1. Hello Fab, comment vas-tu ?
    Ton article donne envie d’évasion ! Au printemps dernier j’avais vu un reportage à la télévision qui montrait ce Colorado français ! Un vrai dépaysement en effet. Merci pour tes explications et tes conseils, ils seront toujours utiles. Belle journée

    Aimé par 1 personne

    1. Coucou Anne. Comment vas tu ? J’ai suivi ton périple en Corse qui avait l’air bien agréable. En effet, on parle souvent de ce Colorado, et pour cause, cela vaut le déplacement. Il était sur ma wishlist depuis un moment et je suis ravie d’y être allée. C’est un endroit surprenant. Belle soirée à toi. Bises

      Aimé par 1 personne

    1. Oui enfin ! Depuis le temps que cette belle région était sur ma liste ! J’ai passé 2 semaines entre Vaucluse et Lubéron, un séjour qui m’a enchantée tellement il y a de choses à voir.🤩 J’ai d’ailleurs encore quelques articles à publier. 😁

      Aimé par 1 personne

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